samedi 2 avril 2011

Camera obscura... Nickolas Muray





Doris Kenyon, c.1924


Marmein Dancers, 1920s


Frida & Diego


Anna May Wong, 1931


Clara Bow, 1921
(first professional photo)


belly dancer poses & accessories


Greta Garbo, 1929

Martha Graham, c.1924


Clara Tice with her Dogs, 1924


Ruth St. Denis, c.1923

Nickolas Muray est l'un des photographes portraitistes les plus connus du monde. Parmi ses plus célèbres portraits figurent ceux du 34ème Président des Etats Unis, Dwight David “Ike” Eisenhower, l'actrice et chanteuse américaine Norma Jeane Mortenson, plus connue sous le nom de Marilyn Monroe, et l'artiste peintre mexicaine Frida Kahlo.
Né le 15 février 1892 à Szeged en Hongrie, Nickolas étudie la lithographie, la photogravure, et la photographie à l'école d'Art Graphique de Budapest, où il obtient un certificat de graveur international. Il prend ensuite des cours de photogravure couleur à Berlin et travaille pour une maison d'édition.L'année 1913 et les menaces d'une guerre imminente le font quitter son pays et émigrer à New York, où il exerce chez un imprimeur couleur avant d'intégrer en tant que photograveur Condé Nast, célèbre groupe de presse américain.
Il crée son premier studio photo en 1920, dans sa maison de Greenwitch Village. Grâce au contrat signé avec le magazine Vanity Fair en 1930, il part pour l'Allemagne acheter un équipement de pointe, lui permettant ainsi d'être le tout premier à posséder un laboratoire couleur aux Etats Unis.
En 1921, Harper's Bazaar le sollicite pour réaliser le portrait de Florence Reed, actrice à Broadway. Content du résultat, le magazine de mode féminine en fait l'un de ses photographes attitré et lui accorde des parutions mensuels.
A partir de 1926 il devient l'un des photographes les plus incontournables de la mode et part pour Vanity Fair à Londres, Paris et Berlin shooter les célébrités. Il ciblera par la suite les acteurs hollywoodiens dont les photographies seront aussi publiées dans Vogue, Ladie's Home Journal, et le New York Times.
Entre 1920 et 1940, c'est plus de 10 000 portraits que réalise Muray. La plus célèbre d'entre elle fut celle de l'artiste peintre mexicaine Frida Kahlo prise en 1938 à New York. Frida Kahlo et Nickolas Muray étaient amants depuis 1931 et Nickolas souhaitait réellement en faire sa femme. Devant le refus de la peintre de l'épouser, Nickolas se marie avec une autre mais restera à jamais l'ami de cette femme qu'il a tant aimé.
Après le crash boursier de 1929, il se détourne des célébrités et se spécialise dans la publicité en couleur. Il se consacre également à sa passion du sabre, dont il fut le champion national en 1928 et qui lui permet d'intégrer l'équipe nationale Olympique pour les jeux de 1932.
Lieutenant de la Patrouille Aérienne Civile durant la seconde guerre mondiale, il continue son oeuvre après le conflit. Il s'éteint le 2 novembre 1965 à l'âge de 77 ans.

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