samedi 16 avril 2011

L'Ile de Gotland




Le Gotland, en mer Baltique, est la plus grande île de la Suède et constitue à la fois un comté suédois, le Comté de Gotland, et une commune, la commune de Gotland (c'est le seul comté suédois à ne compter qu'une seule commune).
Autour de l'île de Gotland se trouvent plusieurs îles plus petites dont les plus importantes sont Fårö, Gotska Sandön, Stora Karlsö et Lilla Karlsö.
La seule ville de Gotland est Visby




ancienne ville hanséatique située sur la côte ouest, dont la vieille ville est inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO.


 St Hansgatan, Visby, Sweden
Gotland, Sweden



L’île de Gotland se trouve au cœur de la Mer baltique, à 90 km au large de la Suède et 130 au large de la Lettonie. Aujourd’hui, 58 000 personnes y vivent à longueur d’année mais en été, la population est multipliée car c’est un lieu de villégiature prisé.

La principale ville, Visby, possède l’un des remparts médiévaux les mieux préservés au monde.

Le rempart de Gotland est long de 3,5 kilomètres.
Pour rentrer dans la ville de Visby on peut passer sous des portes différentes, en venant de Stockholm par exemple sous la Norderport.
Il existe des portes aux 4 points cardinaux: Norderport, Söderport, Österport. Il n'y a jamais eu de Västerport, ce qui est logique puisqu'à l'Ouest il y a la mer et le porte de Visby.

Aux 12e et 13e siècle, la cité gotlandaise était un membre influent de la Hanse, ce dont témoignent encore de nombreux bâtiments et églises de l’époque.

Visby est aussi l’une des villes de Suède comptant le plus de restaurants par habitants, qui plus est fort prisés pour leur gastronomie. Entre autres spécialités, ils offrent de l’agneau, du poisson et d’autres ingrédients locaux comme les asperges et les truffes.

Les nuits estivales sont claires et courtes. C'est sans doute la région la plus ensoleillée de Suède.

Et dans les rues, les familles côtoient des bandes de copains qui ne pensent qu’à faire la fête et aux couples d’amoureux de tous les âges. Il règne une atmosphère de vacances comparable à celle du continent.

La campagne offre non seulement des paysages variés – landes austères, forêts et prés – mais aussi plus de 90 églises médiévales, vestiges de l’époque viking, et de nombreux ateliers d’artisans de grande classe.

Les 800 kilomètres du littoral se composent de plages de sable, de galets et de prés salés. L’île est célèbre pour ses « raukar » véritables sculptures calcaires forgées par la mer et les vents. Le climat est doux, caractérisé par un ensoleillement abondant en été et par des automnes cléments.


Old grass-covered house in Gotland, near Viklau


Les 10 millénaires d’histoire de l’île ont laissé de nombreux vestiges. 
 
 
Plus de 700 trésors de l’époque viking sous forme de pièces d’argent y ont été découverts à ce jour. L’île regorge d’habitations, de tombes et autres vestiges témoignant d’une époque révolue. Le rempart, les ruines et les toutes les églises donnent à l’île une touche médiévale.

Cette sensation culmine lors de la Semaine médiévale, festival historique qui se tient chaque année début août (semaine 32).

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Selon le récit de Gotland (Gutasagan); Gotland était une île enchantée qui émergeait de la mer chaque soir et s'enfonçait à nouveau tous les matins. L'enchantement a été rompu lorsqu'un homme du nom de Tjelvar est venu sur l'île pour y apporter le feu. Les études géologiques ont montré que bien que l'histoire ne soit qu'une légende,  l'île a coulé et ressurgi plusieurs fois de la mer.

Les découvertes archéologiques montrent que les gens ont vécu dans Gotland depuis plus de 7 000 ans. Plus de 31 000 vestiges antiques ont été enregistrées, ce qui fait de l'île l'une des régions les plus riches en Suède pour ce qui concerne les ressources archéologiques.  
Les découvertes de pièces d'argent sur Gotland ont démontré que le commerce avec l'Europe continentale était en plein essor sous le règne de l'Empire romain et probablement même avant.

Au cours de l' ère viking et plusieurs centaines d'années auparavant, Gotland et surtout la capitale Visby, était devenu la plaque tournante du commerce dans la mer Baltique.  
Grâce auxcompétences techniques des Gotländers dans la construction de bateaux, ils ont voyagé très loin et ont instauré un intense échange commercial avec les contrées visitées.

L'île a perdu son indépendance quand les Allemands ont emménagé et on repris en charge le commerce. La ville de Visby a rejoint la ligue hanséatique Les hommes d'affaires ont voulu manifester leur richesse en construisant des églises privées, dont beaucoup existent encore. Enfin, les différences entre les hommes d'affaires des villes riches et les paysans les plus pauvres ont participé à la dévastation de l'ïle par les Danois  qui ont tué de nombreux paysans dans le processus.  

L'invasion danoise est généralement considérée comme la fin de la période de Gotland en tant que nation commerçante puissante.
Peu de temps après, les flottes de la région du Mecklembourg s'emparèrent de l'île.  
Gotland est redevenue propriété suédoise en 1645 et est restée depuis suédoise depuis cette période.

Gotland s'est christianisée au 12ème siècle.  
Selon Gutasagan, un roi de Norvège et son armée, venus sur l'île, aurait apporté le christianisme. Les Gotlanders n'ont pas été très impressionnés au début, mais finalement l'île a rejoint les rangs des fidèles.  
Il ne fallut pas longtemps avant que le christianisme prenne vraiment racine dans le coeur des Gotlanders, ce qui se découvre aujourd'hui avec les nombreux bâtiments et églises. Il existe encore plus de 90 églises sur Gotland. La plupart d'entre elles datent du Moyen Age.

Gotland possède une longue histoire de "sanctuaire pour les réfugiés". Pendant les deux guerres mondiales, des centaines de Baltes ont risqué leur vie en dressant  la voile branche sur la mer Baltique dans de petites embarcations pour atteindre la sécurité, et se sauver des envahisseurs allemands et russes. 
Même encore aujourd'hui, les réfugiés fuient la guerre et la persécution, la plupart d'entre eux provenant du Moyen-Orient via la Russie tentent de rallier l'île.




****Le Gutasagan, ou la Saga des Gotlandais est un court texte en gutnisk ancien décrivant l'histoire de l'île de Gotland. Elle fut écrite au Moyen Âge (avant 1285) dans le même manuscrit que la loi des Gotlandais.



 

Visions de bout du monde au Gotland

Le Gotland, en mer Baltique, est la plus grande île de la Suède. Lieu de villégiature nautique, ses paysages ont parfois un air de bout du monde. © Eric Segol


Le port de Burgsvik, rendez-vous des voileux.



1 commentaire:

  1. Bonjour
    Je voudrais savoir quel est le peintre qui a réalisé le tableau que vs mettez en entête de ce site les deux femmes en bord de mer
    Merci

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